Querétaro es un excelente sitio para comenzar un tour colonial por México. Esta hermosa ciudad habitada por aproximadamente medio millón de personas se asienta en la intersección de dos carreteras federales, la 57 (México-Piedras Negras, Coahuila) y la 45 (Portezuelo, Hidalgo-Ciudad Juárez, Chihuahua). Querétaro se ubica a sólo dos horas y media (220 kilómetros) de la ciudad de México, y es por ello que se ha convertido en una especie de satélite para la gran capital mexicana. Diversas plantas de manufactura se han establecido en las afueras de Querétaro, lo cual atrae a cientos de hombres de negocios que viajan a diario desde la capital. La economía queretana se basa en la agricultura, la cría de ganado y la industria. También se trabajan piedras como la amatista, el ópalo y topacio. Sus minas son ricas en mercurio, zinc y plomo.

La ciudad ha preservado su centro histórico y ha tomado medidas para embellecerlo aún más. En 1996, la Zona de Monumentos Históricos de Querétaro fue catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Su inscripción se basó en criterios culturales que la consideran de gran valor universal y un ejemplo excepcional de ciudad colonial, cuya traza simboliza a su población de origen multiétnico. En la ciudad también pueden admirarse bellos ejemplos arquitectónicos de los siglos XVII y XVIII. Querétaro resguarda diversos tesoros y sus habitantes son orgullosos y amigables embajadores de ellos. El centro histórico de la ciudad presume encantadoras casonas coloniales, amplios andadores que invitan a pasear y pintorescas plazas que conservan su calidez colonial. Para conocer esta ciudad, te invitamos a abordar el bus de doble piso que recorre sus puntos más atractivos.

Querétaro fue fundada en 1531 por los monjes franciscanos. Literal y metafóricamente, la ciudad es un importante cruce de caminos en la historia de México. Cuatro de los acontecimientos más significativos para el país ocurrieron aquí. El primero fue la planeación de la independencia de España, en 1810. Más tarde, en 1848, los Tratados de Guadalupe Hidalgo fueron ratificados en este sitio y con ello se dio fin a la guerra contra Estados Unidos, en la que se cedió a este país 55 por ciento del territorio mexicano original. En 1867, el archiduque de Austria Maximiliano de Habsburgo fue ejecutado en un cerro que mira a la ciudad. Finalmente, aquí fue firmada la Constitución de 1917 que rige al país en la actualidad. El estado de Querétaro ofrece una amplia variedad de atractivos naturales, históricos y recreativos. En la parte norte de la entidad se encuentra la Sierra Gorda, cuyas montañas revestidas de pino ceden su espacio a ondulantes cerros y fértiles tierras hacia el sur. La mayoría de visitantes invierte buena parte de su tiempo en conocer a fondo la hermosa capital, que ofrece a la vista su encantadora arquitectura, y alterna plazas tranquilas para el descanso con andadores llenos de color y detalles coloniales.

Tequisquiapan y San Juan del Río son los destinos ideales para pasar un día fuera de la ciudad. La región de la Sierra Gorda, al norte de la capital, resguarda varias misiones de hechura franciscana, fundadas por Junípero Serra (quien también edificó las misiones de California) y que datan de 1750. Estas Misiones de la Sierra Gorda de Querétaro fueron designadas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2003. Para quienes practican golf, Querétaro ofrece 81 hoyos de juego en excelentes campos con todas las facilidades. La renovada orquesta sinfónica se presenta en el moderno Auditorio Josefa Ortiz de Domínguez. En Tequisquiapan, los spas con aguas termales han adquirido renombre por sus beneficios terapéuticos. Las zonas arqueológicas de Toluquilla y Las Ranas, cerca de la ciudad de San Joaquín, muestran el legado de los chichimecas y huastecos.

Desde la primera caminata por las calles de Querétaro, te darás cuenta del rico legado de opulencia y fe que dejó el virreinato. Así lo confirman algunos templos, casonas y edificios señoriales que le han merecido al Centro Histórico de la capital queretana, ser nombrado Patrimonio Mundial de la Humanidad desde 1996.

Además de poseer un conjunto de edificaciones de la época colonial, el estado es un lugar clave en la historia de México, ya que sus calles, recintos y habitaciones atestiguaron varios de los capítulos más importantes de la lucha de Independencia.

La ciudad ofrece la opción de recorrer algunos de sus rincones emblemáticos desde la comodidad de un tranvía turístico, sin embargo también lo puedes hacer a pie si eres de esos viajeros que disfrutan de los paseos.

En el corazón de la ciudad se encuentra Palacio de Gobierno, una de sus principales construcciones y de las más atractivas a visitar, gracias a sus elevados y gruesos muros blancos, ornamentados con balcones en herrería, en los que aún resuenan historias de condes y marquesas. El importante papel que tuvo el sitio en la historia del país, hace que el edificio sea considerado uno de los sitios más representativos; no sólo de la ciudad, sino de México.

Otro de los puntos de interés, son Los Arcos, una monumental obra hidráulica de 1,280 metros de largo, lo cual los ha convertido en un ícono de la ciudad. Su construcción fue ordenada por el marqués Juan Antonio de Urrutia y Arana en 1726.

Por otro lado la catedral de Querétaro o también conocido como el templo Felipe Neri, mantiene una fachada barroca con ciertos toques neoclásicos, adornada con columnas en cantera y con destellos de tezontle. Es aquí en donde el cura Miguel Hidalgo y Costilla oficiaba misa.

Otra de las edificaciones religiosas sobresalientes por su belleza arquitectónica es el templo y el ex convento de San Agustín, que hoy alberga el Museo de Arte (MAQRO), con una colección de pinturas novohispanas. El sitio es considerado un canon de la tendencia barroca en México; requerirás varias horas, que bien podrían extenderse a días, para descifrar el significado de todos los elementos dentro de este imponente espacio.

La ciudad arroja una vasta oferta de actividades relacionadas con el arte. En el ex convento de San Francisco, un edificio del S. XVII, se encuentra el Museo Regional de Querétaro, en el que a través de 16 salas se muestra la historia del estado en convivencia con muebles, pinturas y documentos de la época colonial.

En el antiguo claustro del convento de Capuchinas se localiza el Museo de la Ciudad. Ahí se exponen diversas muestras temporales de arte moderno y contemporáneo.

Para que estimules un par de sentidos más, nada mejor que un repaso con ayuda del paladar por alguno de los dulces típicos de la región: dulces de leche o alguno de los hechos con guayaba, membrillo o higo. Y si el hambre te exige algo más, la oferta gastronómica queretana, con indiscutible presencia internacional, te parecerá diversa y dispuesta a satisfacer los paladares más exigentes, lo mismo con parrilladas y jugosos cortes que con pizzas artesanales o pastas de magnífica preparación.

Fiestas y eventos Querétaro

  • CELEBRACIÓN DE LA VIRGEN DE EL PUEBLITO En Corregidora se lleva a cabo el tradicional Paseo del Buey. Mediados de febrero Corregidora
  • EQUINOCCIO DE PRIMAVERA En la pirámide de El Pueblito y en la Peña de Bernal se recibe la primavera. 21 de marzo Corregidora
  • PROCESIÓN DEL SILENCIO Vive el luto del Viernes Santo de una forma característica. Viernes Santo Santiago de Querétaro
  • CONCURSO NACIONAL DE HUAPANGO HUASTECO. Una competencia que reúne lo mejor del huapango nacional. Segunda semana de abril San Joaquín
  • FERIA DEL QUESO Y EL VINO Los mejores productores de queso y vino tienen encuentro en Tequisquiapan. Finales de mayo a principios de junio Tequisquiapan
  • FESTIVAL INTERNACIONAL JAZZ DE VERANO Diez días de conciertos gratuitos, con Plaza de Armas como escenario. Mediados de julio Santiago de Querétaro
  • FESTIVAL SANTIAGO DE QUERÉTARO Para celebrar el aniversario de la ciudad se llevan a cabo diferentes jolgorios. 23 al 30 de julio Santiago de Querétaro
  • FIESTAS DE LA VENDIMIA Las casas vínicas cierran el ciclo de la recolección con eventos especiales. De julio a septiembre Tequisquiapan y Ezequiel Montes
  • FESTIVAL SIGUIENTE ESCENA Presentaciones que llevan al máximo las disciplinas artísticas. Principios de agosto Santiago de Querétaro
  • FIESTA DE LA CRUZ / CONCHEROS Los concheros conmemoran la Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz. 13 al 15 de septiembre Santiago de Querétaro
  • FIESTAS DE SEPTIEMBRE Celebra el grito en el estado que vio nacer a México. Septiembre Santiago de Querétaro
  • LEVANTAMIENTO DEL CHIMAL Una tradición de Tolimán, que celebra a San Miguel Arcángel. 27 de septiembre Tolimán
  • FERIA DE LA BARBACOA Y EL PULQUE Más de 50 productores de barbacoa y más de 20 sabores en pulques. Mediados de septiembre Cadereyta
  • QUERÉTARO MARATÓN Descubre por qué es referente del atletismo a nivel mundial. Principios de octubre Santiago de Querétaro
  • FIESTAS DEL GALLO Celebración acompañada de baile, música banda y estructuras de gallos. 8 de diciembre El Marqués
  • FERIA INTERNACIONAL GANADERA DE QUERÉTARO. Juegos mecánicos, palenque, conciertos, comida y artesanías te esperan. Finales de noviembre a principios de diciembre Santiago de Querétaro
  • DÍA DE LA VIRGEN DE GUADALUPE Levantamiento de verbenas en conmemoración de la Virgen de Guadalupe. 12 de diciembre Santiago de Querétaro
  • FIESTAS DE NAVIDAD Desde la coronación de la Reina de las Fiestas, hasta la verbena de Fin de Año. Diciembre Santiago de Querétaro.
Cómo llegar:

En auto: Querétaro está comunicado con el resto del país con una amplia infraestructura en caminos y puentes. La carretera federal 57 conecta al estado con la Ciudad de México, al sur; con San Luís Potosí, al norte; la 55 con Toluca; la 45 con Guanajuato y Guadalajara; la 120 con Xilitla; y la 69 con Río Verde.

En autobús: Santiago de Querétaro cuenta con una terminal de autobuses que dispone varias líneas nacionales y locales con conexión a toda la República. Tiempos aproximados de viaje: Ciudad de México (3 hrs.), Guadalajara (4 hrs.), San Miguel de Allende (1 hr.), Guanajuato (2 hrs.), San Luís Potosí (2.5 hrs.). Más información: Terminal de Autobuses de Querétaro: T. (442) 229 0181 / 229 0182.

En avión: El Aeropuerto Intercontinental de Querétaro, a 34 kilómetros de Santiago de Querétaro, tiene vuelos directos a las principales ciudades de México y Dallas y Houston. Más información al T. (442) 192 5500 / www.aiq.com.mx

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